English & other languages: click here!

Doop: de Bijbelse doop: de werkelijke betekenis

Een bewerkte studie van Roderick C. Meredith (1930-2017)

evangelist in het Amerikaanse Noord Carolina.

 

Eerlijk gezegd was ik toen ik opgroeide totaal blind voor de meeste basiswaarheden van de Bijbel. Ik behoorde tot een van de gangbare protestantse kerken. Ik was op een gegeven moment leider van mijn zondagschoolklas. Mijn beide ouders waren afgestudeerd aan een hogeschool die gefinancierd werd door dezelfde kerk die onze familie regelmatig bezocht. Toch had ik geen idee van het uiteindelijke doel van het menselijk bestaan. 

Ik wist totaal niets van de grote eindtijdprofetieën van de Bijbel en werd nooit onderwezen over de macht van de Heilige Geest om mijn leven te veranderen. Hoe zou het mogelijk zijn dat Yeshua in mij zou kunnen leven (zie Galaten 2:20)! En toch…, hoe ongelofelijk het ook mag klinken, ik was in de ogen van tientallen van mijn vrienden een grotere Bijbelkenner dan zij en had inzicht in religieuze zaken. Deze andere kerkgaande jonge mensen stelden me dikwijls vragen, dachten veel na en waren in verwarring over wat het doel van het menselijk bestaan kon zijn.

Ik werd als een hulpeloos klein baby’tje gedoopt — niet eens in staat om mijn linkerhand van mijn rechterhand te onderscheiden. Hoe zou ik toen de zeer grote ernst van zonde kunnen begrijpen?  Hoe zou ik diep berouw kunnen hebben van mijn zonden en Yeshua als mijn Verlosser kunnen aanvaarden. Was ik dan wel een ware gelovige?

Natuurlijk niet!

Misschien ben je als kind al gedoopt of mogelijk zelfs als baby.
Waarschijnlijk kun je je er niets meer van herinneren.
Heeft je doop werkelijk waarde in Gods ogen?
Deze vraag is van vitaal belang, omdat je behoud van het antwoord afhangt!

 

MIJN PERSOONLIJKE ZOEKTOCHT NAAR WAARHEID

In mijn persoonlijke studie begon ik te beseffen dat het ware ”christen-zijn” niet enkel het geloven in de persoon van Yeshua de Messias is, maar het geloven van en handelen naar Zijn boodschap. Ik ontdekte dat een ware gelovige zich volledig moet overgeven en Yeshua in zich moet laten leven door middel van de Heilige Geest. Zoals de apostel Paulus schreef dat degenen die door de Geest van God geleid worden, kinderen van God zijn (Romeinen 8:14). Ook verklaarde Paulus:

 “Ik ben met Christus gekruisigd; en niet meer ik leef, maar Christus leeft in mij; en voor zover ik nu in het vlees leef, leef ik door het geloof in de Zoon van God, Die mij heeft liefgehad en Zichzelf voor mij heeft overgegeven” (Galaten 2:20).

Ik begon de herhaalde waarschuwingen van Yeshua te begrijpen over het aannemen van Hem en het tevergeefs gebruiken van Zijn naam: “Waarom noemt u Mij: Heere, Heere, en doet niet wat Ik zeg?” (Lukas 6:46). En ook: “Niet ieder die tegen Mij zegt: Heere, Heere, zal binnengaan in het Koninkrijk der hemelen, maar wie de wil doet van Mijn Vader, Die in de hemelen is” (Mattheüs 7:21).

Realiseer je je wel eens dat Gods Zoon:Yeshua de Messias niet alleen in deze wereld kwam om voor onze zonden te sterven, maar nu levend aan de rechterhand van de Vader in de hemel is, en dat Yeshua nu onze levende Hogepriester is? Begrijp je wel dat Hij Zijn leven in ons zal leven door middel van de beloofde Heilige Geest als we ons waarlijk bekeren en gedoopt worden? Wist je dat het Zijn bedoeling is dat Hij in ons hetzelfde gehoorzame leven zal leiden dat Hij leefde toen Hij in het menselijk vlees was? Want jouw Bijbel zegt:

Jezus Christus is gisteren en heden Dezelfde en tot in eeuwigheid. (Hebreeën 13:8).

We hebben allemaal hulp nodig — veel hulp. We kunnen eenvoudigweg niet onze eigen menselijke ijdelheden en hartstochten overwinnen. We kunnen de wereldse genoegens en ook satan de duivel niet overwinnen in eigen kracht. De God die ons gemaakt heeft, heeft beloofd dat Hij ons de geestelijke hulp en de geestelijke kracht zal geven die we nodig hebben. Yeshua zei:

“Maar de Trooster, de Heilige Geest, Die de Vader zenden zal in Mijn Naam, Die zal u in alles onderwijzen en u in herinnering brengen alles wat Ik u gezegd heb” (Johannes 14:26)

En ook: “Maar wanneer Die komt, de Geest van de waarheid, zal Hij u de weg wijzen in heel de waarheid, want Hij zal niet vanuit Zichzelf spreken, maar wat Hij gehoord zal hebben, zal Hij spreken, en de toekomstige dingen zal Hij u verkondigen” (Johannes 16:13).

 

GELOOF WAT YESHUA FEITELIJK ONDERWEES

Yeshua kwam een boodschap prediken over het komende Koninkrijk van God. Het evangelie van Markus vermeldt:

“En nadat Johannes overgeleverd was, ging Yeshua naar Galilea en predikte het Evangelie van het Koninkrijk van God, en Hij zei: De tijd is vervuld en het Koninkrijk van God is nabijgekomen; bekeer u en geloof het Evangelie” (Markus 1:14-15).

Om een ware volgeling van Yeshua te zijn en Zijn Geest te ontvangen, moet je berouw hebben van je zonden, je bekeren en in het Evangelie van Yeshua de Messias geloven. De Bijbelse boodschap over Gods Koninkrijk houdt de bereidheid van iemand in om de wetten van dat Koninkrijk te gehoorzamen — de Tien Geboden. Toen een jongeman Yeshua vroeg hoe hij het eeuwige leven kon krijgen, antwoordde Yeshua: “... Waarom noemt u Mij goed? Niemand is goed behalve Eén, namelijk God. Maar wilt u tot het leven ingaan, neem dan de geboden in acht. Hij zei tegen Hem: Welke? Yeshua zei: U zult niet doden; u zult geen overspel plegen; u zult niet stelen; u zult geen vals getuigenis afleggen; eer uw vader en moeder; en: u zult uw naaste liefhebben als uzelf” (Mattheüs 19:17-19). Hier noemt Yeshua duidelijk de “Tien Geboden” als de samenvatting en leefwijze voor hen die verlangen in Zijn Koninkrijk te zijn.

Later inspireerde Yeshua, als onze Hogepriester en levend Hoofd van de Gemeente, de apostel Jakobus om uit te leggen dat ware gelovigen alle ‘punten’ van Gods wet dienen te houden. Inderdaad, we moeten leven als personen die ‘geoordeeld’ zullen worden door de Tien Geboden, bedoeld als samenvatting van al Gods geboden, die zijn opgeschreven in de Tora en door God op de Sinaï gegeven.zijn.

Maar wij die in Christus zijn worden niet meer veroordeeld. Romeinen 8: 1

Dus is er nu geen verdoemenis voor hen die in Christus Yeshua zijn!“ – Romeinen 8: 1 – HSV

Het klinkt als een opluchting, een schreeuw uit het hart van Paulus die in mijn hart zijn echo vindt;   Eindelijk! Geen veroordeling meer voor mij! 

Door het werk van Yeshua aan het kruis! Waar eerst de wet het voor het zeggen had, de wet die ons veroordeeldeis het oordeel voor mij, voor jou, aan het kruis de dood in gegaan!  Ín Yeshua! Ik was daar ook! Op die plek! Aan het kruis! Omdat ik ín Yeshua ben, zijn mijn zonden ín Hem gestorven. Voor eeuwig!

De geliefde apostel Johannes waarschuwde hen die zouden proberen de duidelijke Bijbelse leer van gehoorzaamheid aan de Tien Geboden ‘af te zwakken’:

 

 “Wie zegt: Ik ken Hem, en Zijn geboden niet in acht neemt, is een leugenaar en in hem is de waarheid niet” (1 Johannes 2:4).

Veel belijdende gelovigen en zelfs vele beroemde predikers weten misschien wel dingen over God, maar zij ‘kennen’ God in feite niet — ze zijn niet echt vertrouwd met Hem — tenzij en totdat zij zich volledig overgeven om de ware Yeshua Zijn gehoorzame leven  in hen te laten leven door de Heilige Geest! Dan zullen ze ondervinden hoe het is om het ware karakter van God zelf te laten zien. Dan zullen ze God echt ‘kennen’.

Betekent dat dat de ware gelovigen de geboden te allen tijde perfect houden?

 Natuurlijk niet! 

Want de apostel Johannes zei ook — klaarblijkelijk schrijvend over gelovigen:

 “Als wij zeggen dat wij geen zonde hebben, misleiden wij onszelf en is de waarheid niet in ons. Als wij onze zonden belijden: Hij is getrouw en rechtvaardig om ons de zonden te vergeven en ons te reinigen van alle ongerechtigheid” (1 Johannes 1:8-9).

Deze ‘reiniging’ van de zonde is een voortdurende maatregel, want de oprechte gelovige moet  “… groeien in de genade en kennis van onze Heere en Zaligmaker Jezus Christus …” (2 Petrus 3:18).

De pas bekeerde ‘baby in Yeshua’ zal continu fouten maken. Alle gelovigen zullen fouten maken. Toch zullen we opstaan en het opnieuw proberen. Af en toe zullen we van ‘van het pad raken’. Maar elke keer zullen we met de hulp van de Heilige Geest berouw krijgen en ons bekeren en teruggaan naar het pad van gehoorzaamheid aan de geboden. Want de grote geestelijke samenvatting van de wet van God — de Tien Geboden — is werkelijk de manier van leven. De man ‘naar Gods hart’, koning David van Israël, zei: “Hoe lief heb ik Uw wet! Hij is heel de dag mijn overdenking. Uw geboden maken mij wijzer dan mijn vijanden, want zij zijn voor eeuwig bij mij” (Psalm 119:97-98).

Als je tot God getrokken bent door Zijn Geest en een ware gelovige wilt worden, wat zou je dan moeten doen? Het geïnspireerde antwoord werd gegeven door de apostel Petrus op de eerste nieuwtestamentische dag van Pinksteren. Nadat de berouwvolle Joden de afschuwelijkheid van hun zonde beseften, vroegen zij Petrus en de rest van de apostelen: “… Wat moeten wij doen, mannenbroeders? En Petrus zei tegen hen:

Bekeer u en laat ieder van u gedoopt worden in de Naam van Jezus Christus, tot vergeving van de zonden; en u zult de gave van de Heilige Geest ontvangen. Want voor u is de belofte en voor uw kinderen en voor allen die veraf zijn, zovelen als de Heere, onze God, ertoe roepen zal” (Handelingen 2:37-39).

Denk goed na over deze fundamentele instructie uit Gods woord. We moeten ons laten dopen tot vergeving van de zonden.” Het is dus duidelijk dat we ons van de zonde moeten bekeren.

Maar wat is zonde?

De duidelijkste definitie van zonde in de Bijbel is te vinden in 1 Johannes 3:4: “Zonde is de wetteloosheid” [eigenlijk staat er anomian "toraloosheid" - “wetsovertreding”, Leidse Vertaling]. We moeten ons dus bekeren van het overtreden van Gods geestelijke wet, de Tien Geboden! En we moeten begrijpen dat Yeshua kwam om de wet ‘uit te vergroten’ en eerbiedwaardig te maken (Jesaja 42:21). In de Bergrede legde Yeshua uit dat we niet alleen niet moeten doden, we moeten zelfs geen bitterheid en haat in ons hart koesteren — want dat is de ‘geest’ of houding van moord (Mattheüs 5:21-22). Gelovigen mogen niet alleen nooit overspel plegen, ze mogen zelfs een andere persoon niet ‘begeren’ (Matth.5:27-28).

In plaats van Gods wet ‘af te zwakken’, heeft het onderwijs van Yeshua Gods wet zelfs meer bindend gemaakt!

Het is alleen doordat Yeshua  Zijn leven in ons leeft, dat wij steeds meer de geest van de Tien Geboden in ons dagelijks leven kunnen weerspiegelen. Zoals eerder gezegd, we moeten inderdaad voortdurend groeien in genade en kennis.

Door de Heilige Geest wordt ons de geestelijke liefde van God gegeven om ons in staat te stellen Gods geboden te houden.

En de hoop beschaamt niet, omdat de liefde van God in onze harten uitgestort is door de Heilige Geest, Die ons gegeven is. (Romeinen 5:5).

 En wat is de “liefde van God” die aan de ware gelovige gegeven is? Hoe functioneert deze? De apostel Johannes legt uit:

“Want dit is de liefde Gods, dat wij zijn geboden bewaren. En zijn geboden zijn niet zwaar” (1 Johannes 5:3, NBG.).

Dus de ware liefde van God stroomt door het kanaal of de rivierbedding van de Tien Geboden. Gods geboden zeggen ons hoe we God lief moeten hebben en hoe we onze naaste lief moeten hebben. En, in tegenstelling tot de slimme argumenten van veel religieuze leiders, zijn ze niet zwaar.” Integendeel, als ze gehoorzaamd worden, worden ze “de wet van vrijheid’ zoals we hierboven zagen in de brief van Jakobus. Ze zouden de mensheid bevrijden van oorlog, misdaad, overspel, gebroken gezinnen, opstandige kinderen en tal van andere problemen, als ze door de hele mensheid in praktijk gebracht werden!

In het spoedig komende Koninkrijk van God zal de mensheid de Tien Geboden gehoorzamen als een manier van leven. Dat is precies de reden waarom er vrede, welvaart en vreugde zal zijn in de komende duizendjarige regering van Yeshua als Koning op deze aarde!

“Het zal echter in het laatste der dagen geschieden dat de berg van het huis van de HEERE vast zal staan als de hoogste van de bergen, en dat hij verheven zal worden boven de heuvels, en dat de volken ernaartoe zullen stromen. Vele heidenvolken zullen op weg gaan en zeggen: Kom, laten wij opgaan naar de berg van de HEERE, naar het huis van de God van Jakob; dan zal Hij ons onderwijzen aangaande Zijn wegen, en zullen wij Zijn paden bewandelen. Want uit Sion zal de wet uitgaan en het woord van de HEERE uit Jeruzalem. Hij zal oordelen tussen vele volken en machtige heidenvolken vonnissen, tot ver weg. Zij zullen hun zwaarden omsmeden tot ploegscharen en hun speren tot snoeimessen. Geen volk zal tegen een ander volk het zwaard opheffen. Oorlog voeren zullen zij niet meer leren” (Micha 4:1-3).

 

DENK EROM DAT U ‘DE KOSTEN BEREKENT'

Terugkomend op Petrus’ preek op het eerste nieuwtestamentische Wekenfeest (Shavuot Pinksteren), onthoudt dat hij deze mannen aanspoorde om zich te bekeren. Bekering van zonde houdt meer in dan ‘spijt’ hebben. De Bijbel maakt duidelijk dat oprechte bekering inhoudt dat je volledig overtuigd bent van het feit dat je werkelijk een zondaar bent en dat je Gods wet keer op keer overtreden en gebroken hebt — in de geest of zelfs letterlijk. Het betekent niet alleen dat je ervan overtuigd bent verkeerd gedaan te hebben, maar dat je verkeerd bent! Zoals de apostel Paulus uitlegt:

Want ik weet dat in mij, dat is in mijn vlees, niets goeds woont. Immers, het willen is er bij mij wel, maar het goede teweegbrengen… niet.” (Romeinen 7:18). En hij zei later opnieuw: “Ik ellendig mens, wie zal mij verlossen uit het lichaam van deze dood? Ik dank God, door Jezus Christus, onze Heere” (Romeinen 7:24-25).

Wanneer je tot dit soort echt berouw en bekering gebracht bent, is het tijd om gedoopt te worden! Je zult oprecht ‘de kosten moeten berekenen’ zoals Yeshua zei:

“Als iemand tot Mij komt en niet haat zijn eigen vader en moeder en vrouw en kinderen en broers en zusters, ja, ook zelfs zijn eigen leven, die kan Mijn discipel niet zijn. En wie zijn kruis niet draagt en achter Mij aan komt, kan geen discipel van Mij zijn. Want wie van u die een toren wil bouwen, gaat niet eerst zitten om de kosten te berekenen, of hij de middelen wel heeft om het werk te voltooien?” (Lukas 14:26-28).

Vraag jezelf af: zul je, met Gods hulp, God werkelijk de eerste plaats geven. vóór familie, vrienden, werk, geld en maatschappelijke positie, of zul je als de Farizeeën uit Yeshua’s tijd zijn die “… de eer van de mensen meer lief [hadden] dan de eer van God” (Johannes 12:43)?

Is God werkelijkheid voor je geworden? Wil je Hem echt vóór al het andere plaatsen? Of heb je een geheime ‘afgod’ — iets dat je eigenlijk vóór God en je relatie met Yeshua plaatst?

Bedenk dat bekering verandering betekent. Ben je persoonlijk klaar om in geloof het offer van Yeshua de Messias voor je zonden te accepteren en jezelf dan volledig over te geven om Hem binnen te laten en ‘de leiding te nemen’ en je hele leven te veranderen?

Ben je tot volle bewustheid gekomen van het feit dat Yeshua — de Zoon van God — afstand gedaan heeft van Zijn glorie en macht en in menselijk vlees gekomen is om voor jouw zonden te sterven (zie Filippenzen 2:5-8) en dat Hij die eeuwig bij de Vader geweest was, bereid was om Zich van al die hemelse heerlijkheid te ontdoen om jou en mij te dienen — om het voor ons mogelijk te maken de eeuwigheid te delen met Hem en met de Vader in het Koninkrijk als volwaardige kinderen van God (zie Johannes 1:1-12)?

Zul je naarmate je verdergaat richting de doop — met Gods hulp — je eraan toewijden om totale liefde en loyaliteit aan Yeshua als je Verlosser, je Heer en Meester, je Hogepriester en je komende Koning te betonen? 

Zul je dat doen?

Dit zijn wezenlijke vragen die gesteld moeten worden — en dienen eerlijk bevestigend beantwoord te worden. Want wanneer je gedoopt wordt, sluit je een heilig verbond met je Schepper om Hem en zijn Zoon Yeshua nu en voor altijd lief te hebben, te gehoorzamen en te dienen!

God is je niets verschuldigd. Hiertegenover zijn jij en ik Hem en Zijn verheerlijkte Zoon alles verschuldigd. Want God is het “… Die alle dingen geschapen heeft door Jezus Christus” (Efeziërs 3:9; Johannes 1:1-3). Hij heeft jou en mij geschapen. Hij schiep en onderhoudt de aarde waarop we leven, de lucht die we inademen, het water dat we drinken, het voedsel dat we eten. God de Vader heeft door Yeshua ons verstand geschapen — het instrument dat wij mensen soms gebruiken om het feit te betwisten dat er iets groters moest zijn om ons verstand te scheppen!  Verder ‘redeneren’ we soms net zo lang tot we een excuus hebben verzonnen voor dat we stelen, liegen, overspel plegen en allerlei dingen waarvan we weten dat ze verkeerd zijn. De apostel Paulus legt het uit in Romeinen 8:7-8:

“Immers, het bedenken van het vlees is vijandschap tegen God. Het onderwerpt zich namelijk niet aan de wet van God, want het kan dat ook niet. En zij die in het vlees zijn, kunnen God niet behagen.”

We hebben dus vergeving nodig. We hebben dringend een Heiland nodig. En we hebben de constante hulp nodig van onze Heiland en Hogepriester die ons niet in onze zonden zal verlossen, maar van onze zonden — en ons de geestelijke kracht zal geven om te overwinnen en te groeien in het karakter van God zelf. En dit alles kan alleen worden bereikt als we tot het punt komen dat we bereid zijn om ons volledig te bekeren van onze natuurlijke vijandigheid jegens God en om met ons hele hart het vergoten bloed van Yeshua — het leven zelf van de Zoon van God – van harte en welgemeend te aanvaarden als betaling voor onze zonden.

De Bijbel vermeldt verhalen van drastische veranderingen in de levens van veel individuen. Hoe waren zij in staat om zo’n totale ommekeer te maken in hun leven? Is het mogelijk voor jou om in jouw eigen leven even grote veranderingen aan te brengen? Er zijn twee cruciale sleutels. De meeste mensen zien deze helemaal over het hoofd. Zelfs degenen die ze onderkennen, begrijpen in het algemeen verkeerd wat ze in werkelijkheid inhouden.

In Handelingen 2 lezen we over de gebeurtenissen uit de beginjaren van de nieuwtestamentische gemeente. Simon Petrus gaf een krachtige preek voor meerdere duizenden die samengekomen waren om Shavuot/Pinksteren te vieren. Een aantal van hen die hem die dag hoorden, hadden slechts zeven en een halve week eerder deel uitgemaakt van de menigte die zich verzameld had buiten de residentie van Pilatus. Nog maar kort geleden hadden ze geroepen: ‘kruisig Hem!’, toen Pilatus aanbood om Yeshua van Nazaret vrij te laten. Nu waren ze, omdat ze geloofden dat de boodschap van Petrus’ waar was, overtuigd van de vèrstrekkende gevolgen van wat ze gedaan hadden. Het was met een diep gevoel van schaamte en persoonlijke schuld dat zij hem nu nederig vroegen: “… Wat moeten wij doen ... (Handelingen 2:36-39). Hij antwoordde door hen te zeggen zich te bekerenGeloof en bekering zijn de cruciale sleutels zonder welke echte verandering onmogelijk is.

Bekering begint met geloof. Het soort geloof waar we het over hebben is levend en echt. Het zorgt voor een gemoedstoestand waarin iemand rigoureus wil omkeren om zich tot God te wenden. Dit geloof is vertrouwen in een echte God en in de beloften die Hij doet. Het leidt tot actie! De apostel Jakobus scheef in zijn brief dat ‘geloof zonder werken dood’ is (Jakobus 2:17). Door werkelijk te geloven en te vertrouwen, maakt God het voor ons mogelijk om ons absoluut en onvoorwaardelijk aan Hem over te geven.

Hebreeën 11 wordt vaak het ‘geloofshoofdstuk’ van de Bijbel genoemd. In Hebreeën 11:4-13 zien we dat de mannen en vrouwen van geloof bepaalde dingen deden. Begrip van wat zij deden helpt ons om te begrijpen wat geloof is dat het leven verandert.. Ons wordt gezegd dat zij “... de vervulling van de beloften niet [hebben] verkregen, maar hebben die vanuit de verte gezien en geloofd en begroet, en zij hebben beleden dat zij vreemdelingen en bijwoners op de aarde waren” (Hebreeën 11:13).

Ten eerste moeten we de beloften die God doet, zien en begrijpen, overtuigd worden van zowel hun waarde als hun realiteit, en dan moeten we ze omhelzen. Omhelzen betekent voor geliefd en kostbaar houden. Als we niet waarderen en koesteren wat God aanbiedt, zullen we gewoonweg niet vast blijven houden en volhouden tijdens alle voor- en tegenspoed in het leven. Omdat het voor de mannen en vrouwen van geloof die in Hebreeën 11 worden genoemd, dierbaar was wat God beloofde, toonden zij door woord en daad aan dat zij geen deel van deze wereld waren.

We kunnen geen twee tegenovergestelde heren dienen:  God en de Mammon. (Matth. 6:24)  We kunnen niet tegelijkertijd in deze wereld opgaan en omgang hebben met God   (Jakobus 4:4). Om deel uit te maken van deze wereld en door de wereld geaccepteerd te worden  moet je meegaan in het werelds denken van dit tijdperk.  Johannes vatte de waarden van deze wereld samen als

“... de begeerte van het vlees, de begeerte van de ogen en de hoogmoed van het leven . . .” (1 Johannes 2:16)

Dit tijdperk en zijn corrupte, decadente waardesysteem zal voorbijgaan, maar er is een nieuwe wereld op komst die gebaseerd is op eeuwige waarden. Die nieuwe wereld, de wereld van morgen, zal voorgoed zijn.


Hier een duidelijk voorbeeld van het werelds denken. God vraagt een eigen persoonlijke keus om Yeshua in je toe te laten. Dit kan niet samengaan met wat de Nieuwe Wereldorde van je verwacht. We moeten goed doordrongen zijn dat de wetten van de NWO tegen Gods wetten ingaan.  De Nieuwe Wereldorde bouwt Babel en wij behoren tot het Koninkrijk van God. Dit zijn twee werelden die met elkaar botsen.

Want de schepping is aan de vruchteloosheid onderworpen, niet vrijwillig, maar om (de wil van) Hem, die haar daaraan onderworpen heeft... Rom. 8:20

2 Korinthe 6:14-15 Vorm geen ongelijk span met ongelovigen, want wat heeft gerechtigheid gemeenschappelijk met wetteloosheid, en welke gemeenschap is er tussen licht en duisternis?
En welke overeenstemming is er tussen Christus en Belial? Of wat deelt een gelovige met een ongelovige?


Als we dat werkelijk geloven, dan zullen we ons met heel ons hart tot God willen wenden en leren hoe we voor altijd met Hem in harmonie blijven. Levend geloof zet aan tot actie en oprechte bekering. Dit is een van de eerste acties die het voortbrengt. Dat is wat Petrus’ toehoorders toonden toen ze hem vroegen: “Wat moeten wij doen?”. Ze probeerden zich niet te verontschuldigen. Ze probeerden niet hun acties te minimaliseren. Ze begonnen niet de schuld aan anderen te geven. Integendeel, ze waren nederig, zachtmoedig en gaven zich in hun hart en geest over. Petrus had het Evangelie gepredikt en zij geloofden zijn boodschap. Ze bewezen hun geloof door hun welgemeende verlangen om vanuit dat geloof te handelen. Zodoende stelden zij die dag de vraag die ieder die naar oprechte verandering in zijn leven verlangt, moet vragen: “Wat moeten wij doen?”

Gods wet laat ons weten hoe we als God moeten zijn (1 Petrus 1:15-16). Wij allen zijn echter ernstig tekortgeschoten waar het erom gaat zoals God te zijn. Wat kunnen we doen? Geen enkele hoeveelheid goede daden in de toekomst kan ooit goedmaken wat we in het verleden gedaan hebben. Dit zou vanzelfsprekend moeten zijn zelfs wanneer we naar de wetten van de mens kijken. Als je wegens moord gearresteerd werd, zou je dan met de belofte dat je jezelf ervan zou weerhouden het ooit nog eens weer te doen, je vrijspraak verdienen?

Natuurlijk niet!

Als we ons in de toekomst aan de wet houden, doen we niets anders dan wat er van ons verwacht wordt. Geen enkele hoeveelheid van zich in de toekomst houden aan de wet kan ooit verzoening doen voor vroegere overtredingen van de wet.

Wij hebben allemaal gezondigd” (Romeinen 3:23) en het loon van de zonde is de dood (Romeinen 6:23). God heeft onze bevrijding van de doodstraf, de vloek van de wet, mogelijk gemaakt door Yeshua, Zijn eniggeboren Zoon, te geven om in onze plaats te sterven. Hij nam onze plaats in. Wij zijn daarom “… met God verzoend… door de dood van Zijn Zoon ...” (Romeinen 5:10).

God nam het initiatief om ons in harmonie met Zichzelf te brengen, dat is wat verzoening betekent. Hij heeft Zijn liefde getoond door het ultieme offer te geven, het leven van Zijn Zoon, om de straf te betalen die u en ik hebben verdiend door onze gedachten, houdingen en daden (Johannes 3:16).

We moeten echter reageren op Gods genade door geloof en bekering. Gods voornemen is ons te verlossen van onze zonden, niet in onze zonden. “... Zullen wij in de zonde blijven, opdat de genade toeneemt?”, vraagt Paulus. “Volstrekt niet! Hoe zullen wij, die aan de zonde gestorven zijn, nog daarin leven?” (Romeinen 6:1-2). Als wij Gods gratis aangeboden geschenk van eeuwig leven, dat we in geen duizend levens zouden kunnen verdienen (in de dubbele betekenis van het werkwoord), zullen accepteren, dan moeten we gehoor geven aan Hem door ons van onze wegen af te keren naar Zijn wegen (Handelingen 2:38).

 

WAT IS BEKERING?

Een houding van onvoorwaardelijke overgave van ons leven en van onze wil is de houding van berouw en bekering. Als we de realiteit van de luisterrijke toekomst die God aanbiedt echt gaan zien en Zijn woord serieus gaan geloven, dan zullen we God en Zijn wegen met heel ons hart willen zoeken. Dat is wat geleid heeft tot veranderingen in het leven van de mannen en vrouwen van geloof over wie we in Hebreeën 11 lezen. Levend geloof loopt altijd uit op actie! Bekering is een reactie op levend geloof. Hoewel het aan de binnenkant begint, zal het ook weerspiegeld worden in uiterlijke veranderingen. Als we de oude wegen werkelijk zijn gaan haten, dan zullen we ons ervan willen afkeren.

Heeft God jou laten zien dat jouw natuur verkeerd is? Ben je tot het punt gekomen dat je oprecht af wilt van je eigen verrotte, egoïstische, zinnelijke menselijke natuur? Nogmaals, ben je er klaar voor om je te bekeren niet alleen van wat je gedaan hebt, maar van wat je bent?

Koning David wist dat dit was wat God verlangde. Hij zei: “De offers voor God zijn een gebroken geest; een verbrijzeld en verslagen hart zult U, o God, niet verachten” (Psalm 51:19). Voordat iemand — en dit betekent iedereen — werkelijk en waarlijk bekeerd is, moet hij vernederd worden, neergeslagen worden en tot het besef gebracht worden van zijn eigen nietigheid door God. Hij moet door een tijdsperiode heengaan waarin hij zichzelf verafschuwt, zijn zonden aan God erkent en zich ervan bekeert – zich omkeert in zijn hart, verstand en wil en besluit de andere kant op te gaan.

Wanneer het zover is, zal een persoon ophouden met God of met Zijn dienaren die Zijn werk doen te redetwisten en te redeneren. Hij zal niet wrokkig blijven vasthouden aan valse ideeën over God. Hij zal ophouden met te proberen om over de gehoorzaamheid aan Gods geboden heen te redeneren en letterlijk leven volgens elk woord van de Bijbel. Hij zal geen ‘gekwetste gevoelens’ krijgen door een correctie of vermaning van door God gekozen dienaren. Integendeel, hij zal zijn leven aan God geven zoals de apostel Paulus ons allen opdraagt te doen: “Ik roep u er dan toe op, broeders, door de ontfermingen van God, om uw lichamen aan God te wijden als een levend offer, heilig en voor God welbehaaglijk: dat is uw redelijke godsdienst. En word niet aan deze wereld gelijkvormig, maar word innerlijk veranderd door de vernieuwing van uw gezindheid [“denken”, NBG] om te kunnen onderscheiden wat de goede, welbehaaglijke en volmaakte wil van God is.” (Romeinen 12:1-2). Paulus zegt dus dat zelfs onze gedachten veranderd moeten worden door de “vernieuwing” van ons denken!

Je hebt waarschijnlijk weleens bepaalde predikers van tijd tot tijd het woord ‘bekering’ horen gebruiken — hoewel lang niet zo vaak als ze zouden moeten oproepen tot bekering. In bijna alle gevallen geven ze echter geen echte Bijbelse uitleg over waar bekering over gaat. Ware bekering houdt een totale overgave van iemands verstand, hart en wil aan de Schepper-God in en vereist de acceptatie van de dood van Zijn Zoon als betaling voor de zonde. Want zonde eist de dood. Daarom moest Yeshua de doodstraf voor ons ‘betalen’. Zoals de apostel Paulus schreef: “Want het loon van de zonde is de dood, maar de genadegave van God is eeuwig leven, door Jezus Christus, onze Heere” (Romeinen 6:23).

Yeshua zei: “... Maar wilt u tot het leven ingaan, neem dan de geboden in acht” (Mattheüs 19:17). Neem je de geboden in acht? Of maak je excuses? De apostel Johannes werd geïnspireerd om te schrijven: “en wat wij ook maar bidden, ontvangen wij van Hem, omdat wij Zijn geboden in acht nemen en doen wat Hem welgevallig is” (1 Johannes 3:22). Dit nieuwtestamentische vers laat ons duidelijk zien dat we antwoorden op onze gebeden ontvangen wanneer we Gods geboden houden!

Wees alstublieft eerlijk tegen jezelf. Het is gemakkelijk om deze zeer duidelijke Bijbelse lering over het gehoorzamen van Gods wet rationeel te benaderen of er zich omheen te ‘redeneren’. Maar als je echte antwoorden op je gebeden wilt hebben, is het nodig je te bekeren van het schenden van de geboden — wat als zonde gedefinieerd wordt (1 Johannes 3:4). En je moet Yeshua als je persoonlijke Verlosser aannemen (Handelingen 2:38). Dan zul je jezelf  — met behulp van de beloofde Heilige Geest — elke dag meer en meer moeten overgeven om Yeshua Zijn gehoorzame leven in je te laten leven.

Houd in gedachten wat de apostel Paulus aangaf: “Ik ben met Christus gekruisigd; en niet meer ik leef, maar Christus leeft in mij; en voor zover ik nu in het vlees leef, leef ik door het geloof in de Zoon van God, Die mij heeft liefgehad en Zichzelf voor mij heeft overgegeven” (Galaten 2:20). Dit is de houding van verstand en hart die je moet hebben, dat je je ‘oude ik’ — je vroegere anti-Goddelijke gedachten en wegen – volledig aan Yeshua zult overgeven, Die dan Zijn eigen rechtvaardige leven in jou zal leven!

DE SYMBOLIEK VAN DE DOOP

“Ook wij allen immers zijn door één Geest tot één lichaam gedoopt …”, schrijft Paulus in 1 Korinthe 12:13. Johannes de Doper zei dat de Messias twee dopen zou aanbieden — Geest en vuur (Mattheüs 3:11-12). Zij die niet door Gods Geest in de Familie van God ‘gedompeld’ zullen worden, zullen uiteindelijk in een poel van vuur ondergedompeld worden die van hen “wortel noch tak zal overlaten” (Maleachi 4:1). Yeshua vergeleek de Heilige Geest met “... Stromen van levend water …” (Johannes 4:14; 7:38-39).

Paulus legt in Kolossenzen 2:12 uit dat de doop een begrafenis symboliseert. De ‘oude persoon’ wordt symbolisch ter dood gebracht. We komen op uit het water als nieuwe wezens. Het oprijzen uit het watergraf van de doop beeldt ons geloof in de opstanding uit, die onze uiteindelijke hoop is om een nieuw schepsel te worden.

In Romeinen 6:4-5 lezen we: “Wij zijn dan met Hem begraven door de doop in de dood, opdat evenals Christus uit de doden is opgewekt door de heerlijkheid van de Vader, zo ook wij in een nieuw leven zouden wandelen. Want als wij met Hem één plant zijn geworden, gelijkgemaakt aan Hem in Zijn dood, dan zullen wij ook aan Hem gelijk zijn in Zijn opstanding.” De doop is geen leeg ritueel of magische rite. Het is echter een zeer belangrijk symbool en is niet iets waartoe we lichtvaardig zouden moeten overgaan.

Gebaseerd op geloof en bekering is de doop een uiterlijk teken van onze toewijding. Hij vertegenwoordigt een nieuw begin. De oude persoon met geheel zijn zondige verleden wordt symbolisch begraven en een nieuw schepsel komt tevoorschijn. Het water van de doop symboliseert het feit dat we innerlijk schoongewassen worden door de Heilige Geest. Het offer van Yeshua heeft voor onze zonden betaald en we komen schoon tevoorschijn uit de doop, zoals God het ziet. Dit is echter niet het einde, maar slechts het begin van het echte bekeringsproces!

 

DE ROL VAN GODS HEILIGE GEEST

Na de doop zien we dat het de praktijk was van Yeshua’s dienaren in de eerste-eeuw om de handen op te leggen (Handelingen 8:18; Hebreeën 6:2). Dit opleggen van handen symboliseerde een speciale apartzetting (heiliging) door God. Het zette na de doop de zojuist gedoopte persoon apart om Gods Heilige Geest te ontvangen. In Handelingen 19:1-6 lezen we dat Paulus te Efeze enige mensen tegenkwam die in zijn prediking geloofden en die al eerder gedoopt waren. Ze hadden het Evangelie echter niet volledig begrepen toen ze gedoopt werden en hadden de Heilige Geest nooit ontvangen, en hadden er zelfs niet van gehoord. Nadat hij er met hen over had gesproken, doopte Paulus hen opnieuw in Yeshua’s naam en legde hun de handen op voor het ontvangen van Gods Heilige Geest. God toonde door een ongewoon wonder, zoals gebeurd was op het eerste pinksterfeest van de nieuwtestamentische bedeling, dat zij toen inderdaad de Geest ontvingen. Waarom was dit alles nodig?

Petrus zei op de dag van Pinksteren tegen zijn toehoorders dat zij na bekering en doop “… de gave van de Heilige Geest [zouden] ontvangen” (Handelingen 2:38). Waar is de ontvangst van de Heilige Geest voor bedoeld? Wat werkt dat uit in ons leven?

Petrus legt uit, dat het door de Heilige Geest, Gods Goddelijke kracht, is dat we “... deel… krijgen aan de Goddelijke natuur …” (2 Petrus 1:4). Het is door de Heilige Geest dat Yeshua in ons woont en ons de kracht geeft hetzelfde soort leven te leven dat Hij leefde toen Hij als mens de aarde bewandelde (Galaten 2:20, Filippenzen 2:5).

Daar Yeshua door de Heilige Geest in ons woont, worden onze lichamen als de tempel van God beschouwd (1 Korinthe 3:16) en wordt ons gezegd God te verheerlijken in alle aspecten van het leven (1 Korinthe 6:20). Het hebben van Gods Geest in ons is wat ons tot een heilig volk maakt, of wat de Bijbel ‘heiligen’ noemt. Wij kunnen onszelf (of iets anders!) niet heilig maken. God is heilig en alleen Hij kan heiligheid schenken. Als we ons waarlijk bekeren en ons in geloof tot God wenden, belooft Hij ons niet alleen ons verleden te vergeven, maar ook zijn Heilige Geest aan ons te geven. Gods Geest, ons gegeven als een geschenk, is bedoeld om onze levens te transformeren door ons denken te vernieuwen (Titus 3:5; Romeinen 12:2). Wij worden een nieuwe schepping omdat God ons verandert door Zijn wetten in ons hart en verstand te schrijven (Hebreeën 8:10).

Hoewel het de kracht van God is die deze transformatie mogelijk maakt, moeten wij toch ons deel voor onze rekening nemen. Wij moeten oefenen met Gods Geest, we moeten de leiding van Gods Geest volgen — kortom, we moeten wandelen met God. Gods Geest zal ons leiden en kracht geven, maar zal ons niet bezitten of macht over ons hebben, dit in tegenstelling tot de geest van de NWO, die onze identiteit uitschakelt. 

We moeten ernaar streven en verlangen om Gods leiding in ons leven te volgen. Onze inspanningen zijn los van Gods Geestkracht nutteloos, maar Gods kracht zonder onze inspanningen is alleen maar potentiële energie. Het is als een lichtschakelaar in de uitstand; het potentieel om de kamer te verlichten is aanwezig, maar het stroomcircuit is open en er gaat geen stroom door. Het is de inwonende aanwezigheid van de Geest van God die uiteindelijk de voltooiing van onze verlossing mogelijk zal maken, zodat we behouden kunnen worden.

Door geloof en bekering worden we gerechtvaardigd, onschuldig gemaakt en in juiste status voor God gebracht, door het vergoten bloed van Yeshua (Romeinen 5:9). Vervolgens, omdat we ons nu tot God hebben gewend, heiligt Hij ons — maakt ons heilig — door Zijn Heilige Geest in ons te plaatsen. De Geest is er om ons een dieper inzicht in geestelijke dingen te geven en om ons in staat te stellen een Goddelijk leven te leiden. 

Als christenen moeten we doorgaan met groeien in genade en kennis (2 Petrus 3:18). Als we de aansporing van Gods Geest volgen, dan zal de gerechtigheid van God, zoals gedefinieerd in Zijn wet, in ons leven vervuld worden (Romeinen 8:4).

Alhoewel we gerechtvaardigd en met God verzoend zijn door de dood van Yeshua, worden we uiteindelijk behouden door Zijn leven (Romeinen 5:9-10). Yeshua leeft nu aan de rechterhand van de Vader, in de hemel! 

Hij bemiddelt actief voor ons als onze levende Hogepriester wanneer we in de fout gaan en zondigen (Hebreeën 4:14-16) en Hij leeft in ons Zijn leven van overwinning van zonde in het vlees, door de inwoning van de Heilige Geest (Galaten 2:20).

Het ware feit van Zijn triomf over de dood door Zijn opstanding is het bewijs dat ons uiteindelijk een onsterfelijk leven zal worden gegeven bij Zijn terugkeer (1 Korinthe 15:20-23).

Door de doop en de ontvangst van Gods Heilige Geest word je automatisch in de ware gemeente, het Lichaam van Yeshua gedoopt. “Ook wij allen immers zijn door één Geest tot één lichaam gedoopt, hetzij dat wij Joden zijn, hetzij Grieken, hetzij slaven, hetzij vrijen; en wij allen zijn van één Geest doordrenkt.” (1 Korinthe 12:13), want Gods Koninkrijk is samengesteld uit die mensen die vervuld zijn met en geleid worden door de Heilige Geest (Romeinen 8:14).

Je kunt niet eenvoudig tot de ware Gemeente van God ‘toetreden’! God moet u ‘trekken’ of ‘roepen’ en u dan in Zijn Koninkrijk plaatsen door je Zijn Heilige Geest te geven. Herinner je wat Yeshua zei: “Niemand kan tot Mij komen, tenzij de Vader, Die Mij gezonden heeft, hem trekt; en Ik zal hem doen opstaan op de laatste dag” (Johannes 6:44).

Yeshua zei: ... Ik [zal] Mijn gemeente bouwen, en de poorten van de hel zullen haar niet overweldigen.” (Mattheüs 16:18). Dat de ‘hades’ of ‘het graf’ Gods ware gemeente niet zou overweldigen, kan op twee manieren worden begrepen: ten eerste zal God nooit toestaan dat Zijn werk in de Gemeente volledig wordt vernietigd of ophoudt te bestaan. Ten tweede is de fundamentele hoop van alle ware gelovigen de opstanding uit de dood. Dus hoewel individuele christenen kunnen sterven, zij zullen opnieuw leven bij de zevende bazuin, wanneer Yeshua terugkeert naar deze aarde als Koning der koningen! “Zie, ik vertel u een geheimenis: Wij zullen wel niet allen ontslapen, maar wij zullen allen veranderd worden, in een ondeelbaar ogenblik, in een oogwenk, bij de laatste bazuin. Immers, de bazuin zal klinken en de doden zullen als onvergankelijke mensen opgewekt worden, en ook wij zullen veranderd worden.” (1 Korinthe 15:51-52).

Paulus onderricht ons dat zij die in Christus gemeente zijn het geestelijke “lichaam” van Yeshua de Messias zijn (1 Korinthe 12:27). Zoals handen en voeten en ogen en oren en het verstand van onze fysieke lichamen moeten samenwerken om het lichaam naar behoren te laten functioneren, zo moet ook het geestelijke lichaam — de Gemeente van Christus — georganiseerd zijn en moeten de leden ervan samenwerken om de toegewezen taken van de Gemeente voort te zetten. Yeshua is het levende, actieve Hoofd van de ware Gemeente (Efeziërs 1:22-23). Hij stelt de doelen en opdrachten voor Zijn Gemeente vast. Na Zijn opstanding en vlak voor Zijn hemelvaart beval Yeshua: Gaat dan henen, maakt al de volken tot mijn discipelen en doopt hen in de naam des Vaders en des Zoons en des Heiligen Geestes en leert hen onderhouden al wat Ik u bevolen heb. En zie, Ik ben met u al de dagen tot aan de voleinding der wereld”  (Mattheüs 28:19-20, NBG).

Dus de primaire functie van de ware Gemeente is om naar alle naties te gaan en dezelfde krachtige boodschap te prediken die Yeshua predikte over het komende Koninkrijk van God! Verder moet zij  Zijn Gemeente, de mensen, alle dingen ‘onderwijzen’ die Yeshua zijn discipelen onderwees — de gehele Weg van God gebaseerd op welgemeende gehoorzaamheid aan Gods grote geestelijke wet en op volledige overgave, teneinde Yeshua Zijn leven te laten leven in ieder van wie bij God horen.

Wij behoren allen onderricht, onderwezen, aangemoedigd en geleid te worden naar het Koninkrijk van God. Daarom wordt ons geboden: “En laten wij op elkaar letten door elkaar aan te vuren tot liefde en goede werken. Laten wij de onderlinge bijeenkomst niet nalaten, zoals het bij sommigen de gewoonte is, maar elkaar aansporen, en dat zoveel te meer als u de grote dag ziet naderen” (Hebreeën 10:24-25).

Want we moeten allemaal leren elkaar lief te hebben, elkaar te vergeven en — door Gods Heilige Geest in ons —— te groeien in die liefde. Want Gods woord zegt ons: “Als iemand zou zeggen: Ik heb God lief, en hij zou zijn broeder haten, dan is hij een leugenaar. Want wie zijn broeder, die hij ziet, niet liefheeft, hoe kan hij God liefhebben, Die hij niet gezien heeft? En dit gebod hebben wij van Hem, dat wie God liefheeft, ook zijn broeder moet liefhebben.” (1 Johannes 4:20-21).

 

EEN VERBOND MET JE SCHEPPER

Gods Woord maakt het heel duidelijk dat de echte christelijke doop een volwassen beslissing is, die genomen moet worden na diepe bezinning en oprecht berouw en bekering. Want, nogmaals, met deze beslissing en actie sluiten we een verbond met onze Schepper om het vergoten bloed van Yeshua de Messias als betaling voor onze zonden te aanvaarden en Hem werkelijk te erkennen als onze Heer, of Meester, en onze komende Koning die we voortaan zullen gehoorzamen!

Van Gods kant wordt ons de kostbare “gave van de Heilige Geest” beloofd (Handelingen 2:38). Het ontvangen van Gods Heilige Geest houdt in dat u deel krijgt aan Zijn natuur en karakter. De apostel Paulus legt dit zo uit: “… de liefde van God [is] in onze harten uitgestort door de Heilige Geest, Die ons gegeven is.” (Romeinen 5:5). En we lezen in Galaten 5:22-23 dat de “vrucht” of het resultaat van de Heilige Geest in ons leven “... liefde, blijdschap, vrede, geduld, vriendelijkheid, goedheid, geloof, zachtmoedigheid, zelfbeheersing” is.

Gods Heilige Geest geeft ons de geestelijke liefde en geestelijke kracht om God te gehoorzamen, om onze lusten te beheersen, en om in Zijn geboden te wandelen, als een manier van leven. “Want dit is de liefde tot God, dat wij Zijn geboden in acht nemen; en Zijn geboden zijn geen zware last” (1 Johannes 5:3). Dus het zijn niet wij — met onze menselijke kracht — die Gods geboden houden, het is Yeshua die in ons Zijn leven leeft door de inwonende aanwezigheid van de Heilige Geest.

Yeshua zei in Mattheüs 24:13 [NBG]: “Maar wie volhardt tot het einde, die zal behouden worden.”

Als we het Koninkrijk willen beërven dat God voorbereid heeft voor hen die Hem liefhebben, moeten we tot het einde trouw en standvastig blijven. We doen dit door voortdurend in Yeshua te blijven (Johannes 15:3-4). Hoe blijft u in Yeshua? Let op wat Johannes in 1 Johannes 2:3-6 uitlegde: “En hierdoor weten wij dat wij Hem kennen, namelijk als wij Zijn geboden in acht nemen. Wie zegt: Ik ken Hem, en Zijn geboden niet in acht neemt, is een leugenaar en in hem is de waarheid niet. Maar ieder die Zijn Woord in acht neemt, in hem is werkelijk de liefde van God volmaakt geworden. Hierdoor weten wij dat wij in Hem zijn. Wie zegt in Hem te blijven, moet ook zelf zo wandelen als Hij gewandeld heeft.

Blijven of volharden betekent trouw verankerd en gevestigd blijven in de waarheid van God. Bedenk dat de Bijbel laat zien dat de waarheid niet louter een lijst van leerstellingen is waarover geredetwist moet worden, maar veeleer een levenswijze die gehoorzaamd en geleefd moet worden (Galaten 3:1; 2 Petrus 2:2, 21).

De meeste  belijdende Christenen denken dat verlossing slechts een eenmalige aangelegenheid is. Velen die beweren Gods vertegenwoordigers te zijn, hebben Gods beloften en Zijn doel gebagatelliseerd. Zij hebben een goedkope genade aangeboden die de gelovige niets kost. Ze hebben ‘vrijheid’ beloofd door te onderwijzen dat Gods wet een slavenjuk is en dat echte gehoorzaamheid daaraan niet nodig is. In werkelijkheid laat hun ‘gemakkelijke genade’-leer dat Yeshua op de één of andere manier alles voor ons heeft gedaan, hun aanhangers alleen maar verstrikt achter in de verdorvenheid van de zonde. (2 Petrus 2:19).

Yeshua zei daarentegen dat degenen die achter Hem aan zouden willen komen, bereid moesten zijn om alles op te geven, zelfs hun eigen leven (Mattheüs 16:24-25). Yeshua verlangt niets minder dan totale, onvoorwaardelijke betrokkenheid en toewijding van degenen die Hem als hun Heer en Verlosser zouden willen aanvaarden. “Ga binnen door de nauwe poort, want wijd is de poort en breed is de weg die naar het verderf leidt ...”, zei Yeshua. “Niet ieder die tegen Mij zegt: Heere, Heere, zal binnengaan in het Koninkrijk der hemelen, maar wie de wil doet van Mijn Vader, Die in de hemelen is.” (Mattheüs 7:13, 21). Dit is het verbond dat we bij de doop met onze Schepper sluiten.

De Bijbel laat een grote en ontzagwekkende bestemming zien voor hen die Gods heil beërven. Het laat ook het proces zien waardoor God Zichzelf in ons openbaart. Bekering is de sleutel tot dat proces. Ware bekering houdt de totale overgave van ons leven en van onze wil aan de almachtige God in.

Voor hen die zich op deze manier tot Hem wenden, maakt God vergeving en de verandering van binnenuit mogelijk, en de uiteindelijke toegang tot Zijn glorierijke Koninkrijk als één van Zijn ware zonen. Zullen we moeilijkheden tegenkomen en zelfs worden vervolgd omdat we proberen te leven volgens Gods instructies in plaats van de tradities en gebruiken van de wereld om ons heen? Dat zullen wij zeker! Maar we mogen de aansporing van de apostel Paulus nooit vergeten dat “... het lijden van de tegenwoordige tijd niet opweegt tegen de heerlijkheid die aan ons geopenbaard zal worden” (Romeinen 8:18).

Ons persoonlijk verbond met onze Schepper bij de doop houdt een levenslange toewijding aan een leven van verandering in. Er zullen veranderingen komen in hoe we ons voelen, in wat we doen, en vooral in wat we aan de binnenkant zijn. Ware bekering leidt ertoe dat wij “… aan het beeld van Zijn Zoon gelijkvormig … [worden], opdat Hij {Yeshua] de Eerstgeborene zou zijn onder vele broeders” (Romeinen 8:29).

 

HANDEL NAAR DE WAARHEID

God zegt ons dat we niet enkel ‘geïnteresseerd’ moeten zijn in Zijn waarheid, maar dat we ernaar moeten handelen!

Jakobus 1:21-25 Leg daarom af alle vuilheid en elke uitwas van slechtheid en ontvang met zachtmoedigheid het in u geplante Woord, dat uw zielen zalig kan maken.

  1. En wees daders van het Woord en niet alleen hoorders. Anders bedriegt u uzelf.
  2. Als iemand immers een hoorder van het Woord is en geen dader, lijkt hij op een man die het gezicht waarmee hij geboren is, in een spiegel bekijkt,
  3. want hij heeft zichzelf bekeken, is weggegaan en is meteen vergeten hoe hij eruitzag.
  4. Hij echter die zich in de volmaakte wet verdiept, die van de vrijheid, en daarbij blijft, die zal, omdat hij niet een vergeetachtige hoorder geworden is, maar een dader van het werk, zalig zijn in wat hij doet.